Kenson Chan

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很強?還是很廢?火車頭假面-《空想科學讀本》

令人難忘之怪人第一名,火車頭假面的生存之道!<p>在空想科學的世界中經常冒出各式各樣令人感到強烈衝擊性的反派。其中印象最強烈的,就是在《秘密戰隊五連者》中出現的火車頭假面。<p>整顆頭就是一部蒸汽火車頭!脖子以下卻和人類一樣。因為是這種體型,所以沒有車輪,靠兩隻腳跑步。不但如此,一面跑還一面轉動雙臂一面「咻咻噗 …

【Gene思書齋】神的演化和迷思

這次來談一本重要的好書《神的演化》(<i>The Evolution of God</i>)。《神的演化》作者羅伯.賴特( Robert Wright)並非一位多產的作家,不過他的書都相當值得一讀,而且前兩本好書《性‧演化‧達爾文:人是道德的動物?》(<i>The Moral Animal Why We Are the</i> …

想要你的嬰孩沒有過敏體質嗎?試試這個方法吧!

圖片來源:Ricky Feng<p>研究發現,藉由唾液將父母口中的細菌帶給嬰孩,可幫助訓練嬰孩免疫系統忽略過敏原。<p>瑞典的一項新研究顯示父母若想要保護他們的嬰孩免於過敏,可以嘗試以下一個簡單的方法可幫助孩童適當接觸這個世界的廣泛微生物。父母只需先將奶嘴放入自己口中吸乾淨再放入孩童口中。<p>雖然這個方法聽起來有點 …

鳥兒消失的小雞雞

中文也好,英文也好,都用「鳥」(bird)來稱呼「那話兒」,有時候也有人用「小雞雞」,可是有趣的是,97%的鳥類是沒有「鳥」的,而雞也沒有「小雞雞」,這顯得有些屌詭,也深深困惑著演化生物學家。<p>可是,並非所有鳥都沒有「鳥」,雞雖然沒有「小雞雞」,可是雞的好朋友-鴨子卻是有小雞雞的,而且還是螺旋狀的,長 …

為什麼會癢?

因為會癢,在傷口結痂的時候我們總會忍不住去抓。<p>皮膚上的傷如此,心上的傷也是。時間久了,當我們能夠去放下、看待那些原本沒有勇氣去回憶的事,就會開始去翻當時的照片、網誌、走一趟那條街、那家店……(扯遠了)<p>但有些癢並不是抓了就能止的。<p>「癢」是由TRPV1神經所感測,同時TRPV1神經也感測「熱」和「痛」覺 …

科學怎麼搞:關於蟑螂的二三事

想太多的人比較自私嗎?

之前有介紹過同情心訓練的研究,似乎意味著人們並非無私的,但實際上在心理學、演化學的範疇中,有很多研究者想要探討究竟人類是否生來就是自私或是無私的。<p>這次要介紹的研究想要了解人在沒有自我控制能力時是否較容易有犧牲自我、成就他人的行為,特別是與自已關係親密的人,換句話說就是想要了解人的本性是否是無私的,因 …

學習沒有「關鍵期」,現在開始就不晚

成年人大腦的可塑性,遠遠超過我們過去的認識。如果掌握了正確的方法,你也能像兒童一樣學習。<p>如果你已經36歲,你很可能喜歡收集上好的葡萄酒、唱片或者體育比賽紀念品。但對於理查德•西姆考特(Richard Simcott)來說,他的收藏品是語言。到目前為止,他已經學會了30多種外語,而且他還不打算就此收手 …

未知的盲斷層,隱形的地震威脅

今年臺灣中部的地底下可不平靜,3月27日、6月2日接連的兩起地震,不禁會讓人懷疑,到底是哪條斷層在作祟呢?氣象局與許多學者都認為可能不是在地質圖上看到的斷層,而是地底下的盲斷層的錯動引發地震。所以,我們先來了解一下,何謂盲斷層。<p>盲斷層(blind thrust fault)示意圖,地底下的斷層並未出 …

【Gene思書齋】從「性」看穿人性的下流科學

當我在書店看到這本《下流科學:是天性還是怪癖?從「性」看穿人性!》(<i>Why Is the Penis Shaped Like That? And Other Reflections on Being Human</i>)時,以為又是台灣的編輯為了博取版面而取的聳動書名,不過在讀了之後,確實覺得有點「下流」的 …

HIV感染者接種肺炎疫苗新建議-先打13價再打23價

美國在2013年5月7日公布新的HIV相關併發症治療與預防建議。其中最大的變革,是針對肺炎鏈球菌疫苗的接種建議。在說明新建議之前,我先解釋一些詞彙:<p><b>肺炎</b><b>鏈球菌–</b>這 是引起兒童和成人肺炎的最主要病菌,透過飛沫傳播,可以在呼吸道黏膜落腳、繁殖,然後致病。除了肺炎之外,肺炎鏈球菌可以導致鼻竇炎、中耳炎,甚 …

用病毒治療青春痘

痤瘡是人體皮膚發炎產生的刺狀丘疹。痤瘡丙酸桿菌分解皮脂腺分泌物所產生的物質,是 引起發炎反應的原因之一。<p>文 / 許家偉(業餘科普撰稿人)<p>痤瘡丙酸桿菌(<i>Propionibacterium acnes</i>)是一種厭氧(或只需微氧)的格蘭氏陽性共生細菌,存在於毛孔之中,它就是引起痤瘡粉剌(acne,即俗稱的青 …

米缸裡的小飛象

米象只有 0.2-0.3 公分長,比米粒還小。<p>米蟲正式的名字應該是米象,有個像象鼻長長的喙(rostrum)向前伸出,而且還會飛。米象在分類上被歸為米象屬(<i>Sitophilus</i>),米象屬的三個種:穀象(<i>S. granarius</i> L.),米象(<i>S. oryzae</i> L.)和玉米象(<i>S. zeamais</i> …

[植物病原菌專題]進擊的小麥!抗病基因v.s. 小麥莖鏽病菌Ug99

編譯 / 威.法<p>小麥莖鏽病(stem rust)是一種由真菌所引起的可怕病害。被這種真菌感染之後的小麥會產生褐鏽色的病斑,進而重創產量。不過現在科學家已經找到可以讓小麥產生抗病能力的基因了!<p>來自加州大學戴維斯分校(University of California in Davis)、同時身兼霍華休斯 …

牛說:有錢難買早知道

上次看到這篇新聞,馬上就想到我們人類真的是做了很多不該做的事。但是因為中文的新聞向來有真實性問題,所以想著有時間要來找出原文的新聞。<p>等暑假到了,終於讓我找到這則新聞了(1)。<p>牛打嗝放出的氣體(筆者按:甲烷)導致全球暖化。法國農民為了要保護氣候,給他們的牛群吃草,這將減少動物打嗝和放屁的次數。<p>吃草的牛 …

核能爭論的批判觀察

309反核四遊行。source:wikipedia<p>*本文原發表於潮人物2013六月號。<p>身為哲學系學生,我對能源政策有什麼獨到的見解?答案是沒有。不過我們長久以來研讀哲學家們枯燥龐雜的爭論,深深體會怎樣的討論容易有建設性,怎樣的討論可能淪為跳針打嘴砲,浪費大家的時間。以下羅列幾項這次核能討論中常見,但 …

人類與黑猩猩,誰是好投手?

我們看慣了黑猩猩在叢林樹幹間擺盪、跳上跳下,總覺得他們是天生的體育選手;但是,如果舉辦一個投球比賽,來比比看球速呢?<p>結果可能會出乎我們的意料。最近的一項研究顯示,因為黑猩猩與人類身體構造的差異,使得黑猩猩在投擲的時候頂多能投出時速20英哩的球–只有少棒投手的三分之一球速。<p>怎麼會這樣呢?原來是因為<p>一、 …

宇宙的大小

很多讀者都知道,對於我自己這輩子做為科學家的抱負和期許,我一向認為是啟蒙於小時候接觸到的《宇宙》(Cosmos) 節目(譯註:主持人為著名天文學家、天體物理學家與科普作家卡爾薩根 Carl Sagan)。在第一集節目開頭的前五分鐘,卡爾就提出了一個非常宏大的想法:「宇宙的大小和規模,遠遠超出一般人類 …

Multitasking Is A Don't: 12 Reasons To Stop Doing It

<i>By Amanda MacMillan</i><p>We all do it: Texting while walking, sending emails during meetings, chatting on the phone while cooking dinner. In today’s society, doing just one thing at a time seems downright luxurious, even wasteful.<p>But chances are, you’re not doing yourself (or your boss, or your friends …

【愛健康專欄】上班族該在什麼時間運動?坐在電腦前吃零食寫 Code 的工程師必看!

如果你是個標準的上班族,運動時間一定很難安排。如果晚上 7 點半才到健身房開始運動,又會因為太晚吃飯而容易發胖。<p>到底平日應該甚麼時候運動呢? 尤其工程師一般的工程又比別人長,在工作時又必須全神貫注(沒聽過 debug 到一半先去打個球的吧),等到發現時間已晚,又不知道什麼時候適合運動?<p><b>專家建議</b><p>最好在 …

盤尼西林的勵志故事-《開膛史》

王媽媽的右腳因為靜脈曲張造成血栓靜脈炎,浮腫而且疼痛難耐,因此特別拜託我的阿姨打電話給我,希望我能給她特效藥,讓她能趕快好起來,以免拖累她的兒子、媳婦還有兩個孫子,生活步調受到影響。<p>我在診間裡仔細檢查她的腳,除了右下肢的表淺靜脈有硬塊,而且伴隨著紅、腫、熱、痛的情況外,右側鼠蹊部的淋巴節也有疼痛腫大 …

酸鹼食物的傳說與真相

credit: CC by digital cat @flickr<p>「鹼性食物改變酸性體質」「酸性食物不能多吃」是流傳甚廣的傳說。許多醫學專業人士科普說「酸鹼體質完全是個偽科學概念」,而又有營養界人士說「食 物代謝之後確實形成酸性或者鹼性產物,所以食物酸鹼性的概念是存在的」。於是人們一頭霧水:食物到 …

冰凍植物凍而復生

如果以為植物只有種子可以放幾百年上千年仍然可以存活,2007年的發現可能會讓你跌破眼鏡。<p>在2007年,一群科學家在加拿大極區發現一些冰凍的地錢(liverwort)與苔蘚正在長新芽,而這些地錢與苔蘚原來是被冰凍在冰河裡面的。<p>後續的年代鑑定發現,這些地錢與苔蘚的大概有404到614年那麼老,也就是說, …

我們的老祖宗為何開始用兩足行走?

藥到,病除!─淺談藥物輸送型態與新開發

文 / 王躍達 (台北科技大學生物資訊系)<p>圖片摘自http://www.meb.uni-bonn.de/Cancernet/CDR0000258035.html<p>沒有人喜歡打針,這是無庸置疑的;為什麼討厭打針?因為會產生疼痛。<p>纖細而長的針刺穿皮膚的表皮、真皮與皮下組織到達血管進一步執行注射的過程中,針 …

一張圖分不出你是用左腦還是右腦

你看到圖中的人騎腳踏車向著你靠近或者離你而去?<p>如果你看成他向你靠近,表示你是樂觀的人。<p>如果看成他離你而去,表示你是悲觀的人。<p>如果看到他向你靠近,突然又離你而去,表示你電腦看太久該休息了…..<p>好啦,<b>以上是瞎扯</b>。<p>這是《國家地理》大腦遊戲(Brain Games)主題網站中的一張錯視圖形,和被廣為流傳的「 …

記憶負荷越重 吃的口味越重

有些人吃東西喜歡吃重口味的,有些人則是口味清淡;除了天性、後天環境之外,這次要介紹的研究顯示,心理因素也扮演重要的角色。<p>在第一個實驗中,他們讓實驗參與者在品嘗不同酸度的檸檬汁之前要記下單一個數字,或是七位數的數字,之後他們要評判檸檬汁酸的程度。結果發現,酸度高的檸檬汁確實被評定為比較酸的,但是需要記 …

進入這破碎的器皿──《海拉細胞的不死傳奇》

〈廣播新聞〉美軍戰死者眾多,越共方面也戰死一一五人。<p>女:「無名的人真可怕啊。」<p>男:「妳說什麼?」<p>女:「只說游擊隊戰死一一五名,什麼也不清楚。關於每一個人的情形什麼都不知道。有沒有太太小孩?喜歡戲劇還是更喜歡電影?完全不知道。只說戰死了一一五人而已。」<p>──尚.魯克.高達【瘋狂小丑】<p>文 / 林書帆<p>其實我 …

大蒜的保健傳說

圖片來源: Dèsirèe Tonus@flickr<p>不管是中國還是外國,大蒜除了食用,都有著許多傳說中的藥用。光是那種刺鼻的氣味,就能讓人產生「藥」的感覺來。這些傳說中的用途,包括了降低膽固醇、防治心臟病、降血壓、抗癌等等。除了直接吃蒜,各種蒜的「保健品」也應運而生,比如大蒜粉、大蒜油、大蒜藥片、大 …

脂肪是敵是友?

credit: CC by Marshall Astor - Food Fetishist@flickr<p>一般人都有個誤解,就是我們想要瘦身,最好離脂肪遠一點,但是作者 William D. Lassek, M.D. 和 Steven J.C. Gaulin, Ph.D. 就提出了不同的見解。他們的著 …