Fernando Mojica

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Vista aérea de los famosos Kioskos de Luquillo y su playa.

Teófilo (Teo) Cruz Downs El centro puertorriqueño Teo Cruz Downs tuvo la oportunidad de ser firmado por los Lakers de Los Ángeles para la temporada de 1966 en el torneo de la National Basketball Association (NBA, siglas en inglés). Pero su deseo de representar a Puerto Rico en eventos internacionales avalados por la FIBA pudo más, y optó por no buscar esa oportunidad de jugar profesionalmente en la NBA. Cruz, nacido el 8 de enero de 1942 en Santurce, estudió en la Universidad de Seattle y fue elegible para el sorteo de novatos de la NBA, el cual se celebró en Nueva York el 6 de mayo de 1965. Fue el primer jugador boricua en ser sorteado para jugar en dicha liga. Este mes se cumplen 53 años de ese sorteo de jugadores novatos de la NBA. Un total de nueve equipos de la NBA participaron en el mismo y fueron seleccionados 112 jugadores de Estados Unidos. El boricua Cruz, un centro de 6’ 9” y de entonces 24 años, fue seleccionado en la sexta ronda y fue el número 55 de forma global en dicho sorteo. Jugadores de la talla de Rick Barry, Bill Buntin, Gail Goodrich, Fred Hetzel y Billy Cunningham, entre otros, fueron seleccionados y firmaron para jugar en la NBA en la campaña del 1966. Barry, de paso, fue electo el Novato del Año de dicho torneo. Para ese entonces la NBA no pagaba los grande sueldos que se consiguen desde hace algunas décadas y, además, Cruz se exponía perder su elegibilidad como jugador internacional FIBA, lo que hubiera dado al traste con todo el legado que dejó en su paso como jugador del Equipo Nacional y como canastero del Baloncesto Superior Nacional (BSN) en la isla. El exjugador de los Cangrejeros de Santurce, Víctor ‘Cano’ González, recordó que en 1965, estando él en su año de novato en el BSN, el centro Cruz estuvo jugando como refuerzo en Bélgica. Cruz también fue jugador refuerzo en España. “Esa oportunidad de ser sorteado creo que le abrió esa puerta de jugar como refuerzo en otras ligas. Teo no jugó en el BSN en 1965”, apuntó González. No obstante, el historial y legado de Cruz es uno de “usted y tenga” en el básquet internacional aunque no hizo carrera en la NBA. Fue el primer jugador del mundo en participar en cinco Juegos Olímpicos: Roma 1960, Tokio 1964, México 1968, Múnich 1972 y Montreal 1976. En esos últimos Juegos, Cruz fue el abanderado de la delegación de Puerto Rico. También participó en el Mundial 1974 y en varios Juegos Panamericanos y Centroamericanos. Otro de sus logros fue que el 7 de marzo de 2007 se convirtió en primer jugador de la región de América en ser exaltado al Salón de la Fama de Baloncesto de la FIBA. Cruz jugó 25 temporadas en el BSN y fue el Más Valioso en cuatro de ellas: 1962, 1967, 1970 y 1971. Fue miembro del equipo campeón en 1962 y 1968 y seleccionado, además, cinco veces como el Jugador Defensivo del Año. Jugó para los equipos de Santurce, Guaynabo, Canóvanas, Río Piedras y Mayagüez. Dos veces fue el líder anotador del torneo y fue el primer jugador del BSN en rebasar la cifra de 9,000 puntos, terminando su carrera con 9,535. Promedió 16.3 puntos por juego, capturó 4,672 rebotes para un promedio de 8.0 por juego y realizó 605 asistencias. Cruz murió el 30 de agosto del 2005. Info cortesía de El Nuevo Día

Piscina natural de agua salada en Lajas, P.R.

Isla Caja de Muertos, Ponce, Puerto Rico: La Reserva Natural Caja de Muertos es una pequeña isla al sur del pueblo de Ponce. Esta joya escondida está rodeada de hermosas playas color turquesa. Definitivamente este pedacito de tierra es un paraíso natural. Hay un área reservada para el anidaje de tortugas marinas y la isla en su mayoría es un bosque seco. En la isla hay un faro construido en el 1887 que puedes visitar. El camino hacia el mismo es empinado ya que se encuentra en la colina más alta de la isla; te prometemos será toda una aventura. Debes llevar zapatos cerrados y cómodos, repelente de insectos, agua y bloqueador solar. Te tomará aproximadamente dos horas ida y vuelta. Hay merenderos, un área para cambiarse de ropa e inodoros portátiles. Debes llevar tu comida, pues no hay ningún tipo de tienda. Puedes llegar a la isla en un ferry que sale del Paseo Tablado La Guancha los viernes, sábados, domingos y días feriados. Sale a las 8:30 am y regresa a las 3:30 pm. El recorrido en lancha dura media hora y tiene un costo de $12.00 para menores de 12 años y $17.00 en general. Si vas en un grupo pequeño, cinco o menos, no tienes que hacer reservaciones, pero corres el riesgo de que el “ferry” esté lleno. Si el grupo es grande es necesario hacer reservaciones para asegurar el espacio. A veces no es fácil conseguir a los encargados en el número de teléfono pero con perseverancia lo lograrás. EI sistema natural comprendido por la Isla de Caja de Muerto, Cayo Morrillo y Cayo Berbería se encuentra a unas seis millas del sur de Ponce Está ubicada en una de las zona más secas y áridas de Puerto Rico. Bañada por las aguas claras y transparentes del Mar Caribe, Caja de Muertos atesora una gran diversidad de recursos naturales enmarcados en un panorama escénico espectacular. En la Isla se encuentran manglares, arrecifes de coral, playas arenosas, costas rocosas, cuevas, áreas de anidaje, bosque xerofítico (cactos, arbusto espinosos cubren la superficie de la Isla) y otros recursos. Cuenta la Isla con un Faro, monumento histórico construido por el gobierno Español en el 1880 y ofrece una vista panorámica de la Isla y la costa sur de Puerto Rico. La Isla ha sido llamada de diferentes maneras a través del tiempo. Fue en el siglo 18 que un escritor francés la llamó Coffre A'morr (Caja de Muerto) haciendo alusión a que cuando se observa desde cierto punto da la impresión de ver la figura de un muerto extendido sobre una mesa. Este nombre se ha perpetuado y en el presente la conocemos como Caja de Muerto. Se usa para buceo, caminatas, contemplación, fotografía, natación Pasadías, pesca recreativa, deportiva y artesanal. Hay Bohíos, Cisterna, Duchas, Enfermería, Muelle, Museo Merenderos Planta desalinizadora, oficina de un biólogo Verdeas submarinas Faro Salón de Conferencia y Sala de proyección.

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El gran Carlos Colón, gloria de la lucha libre mundial.

Vista de la remozada apariencia de la comunidad La Perla

Sor Isolina Ferré (1914-2003) “Todos podemos alcanzar metas tan altas como las estrellas, si nos proponemos y dejamos los miedos atrás” Nació en Ponce, Puerto Rico, el 5 de septiembre de 1914. Realizó sus estudios primarios y secundarios en el Colegio Sagrado Corazón en Ponce, graduándose en el año de 1931. Se crió en el seno de una familia profundamente cristiana y a la vez, de grandes recursos económicos y pudo haber elegido una vida cómoda, socialmente brillante. Sin embargo, elige como sendero la vida religiosa, ingresando en el año de 1935 en la Orden de Las Siervas Misioneras de la Santísima Trinidad. En 1957, obtiene un Bachillerato en Artes del St. Joseph's College for Women en Brooklyn, Nueva York, y en 1961, una Maestría en Artes (Sociología) en la Universidad de Fordham en Nueva York. Perteneció a la Facultad del Colegio Blessed Trinity en Filadelfia, Pennsylvania en el período comprendido entre los años 1959 al 1962. Entre sus muchas encomiendas de trabajo cabe destacar su labor como miembro del Comité Contra la Pobreza, nombrada en el 1963 por el Alcalde de Nueva York, John Lindsay, cargo que ocupó hasta el año 1968. Al año siguiente es que decide radicarse en su ciudad natal, y más específicamente, en el sector de la Playa, para dedicarse de lleno a realizar labor social en beneficio de los que allí tanto necesitaban de ayuda. Ella lleva 47 años de trabajo constante a favor de sus hermanos puertorriqueños, fuera y dentro de la isla. Su obra más notable, es el Centro de Orientación y Servicios de la Playa de Ponce, que le ha valido reconocimientos y elogios de prestigiosas personas e instituciones, dentro y fuera de la isla. Comenzó su obra en la Playa con el sencillo Dispensario San Antonio, y la Institución en los catorce años siguientes ha crecido hasta convertirse en una muy compleja y dinámica rehabilitación social y física, artes, recreación, deportes, enseñanzas vocacionales, agricultura, ayuda temporera, etc. El Centro de Orientación de la Playa tiene cuatro extensiones diseminadas en diferentes sectores, a sabes: Tabaiba, Padre Noel, Lirios del Sur, Saurí y Palmitas. El día 18 de octubre de 1983, en el Sector Tabaiba, quedó inaugurado el Instituto de Artes y Oficios Antonio Ferré; moderno y hermoso edificio que alberga salones de clase, biblioteca y hasta un taller de electrónica y computadoras. No es extraño que Sor Isolina Ferré haya recibido tantas distinciones y premios, y que propios y extraños visiten el Centro para tomar inspiración y modelo. Sin embargo ella es sencillamente una religiosa, una sierva e Dios que ha logrado aunar las voluntades de un pueblo, y de un grupo admirable de colaboradores que luchan todos al unísono para alcanzar una meta; el desarrollo integral del hombre y la mujer de la Playa, a través de programas que van a hacer posible tan hermoso ideal. Esta Excelente dama fallece el 3 de agosto de 2003.

Roberto Clemente Walker (1934-1972) "Si vas a morir, morirás” Nació el 18 de agosto de 1934,en la ciudad de Carolina, Puerto Rico. Como pelotero tuvo una magnífica actuación durante sus 18 años en que participó con el equipo de los Piratas de Pittsburgh de las grandes ligas del beísbol norteamericano.Participó 12 veces en el Juego de Estrellas, obtuvo 12 guantes de oro,4 veces campeón de bateo. En 1966, se convirtió en el primer boricua seleccionado como el Jugador más Valioso de la Liga Nacional. En 1971, batea .414 de promedio en la Serie Mundial y es seleccionado Jugador más valioso de dicha serie, bateó sobre .300 de promedio en trece temporadas, conectó más de 3,000 "hits" imparables. En el 1973, fue electo al Salón de la Fama. Además, fue líder de todos los tiempos de su equipo Piratas de Pittsburgh en renglones como: cantidad de turnos al bate; sencillos,"hits"imparables; bases logradas. Sin embargo, además de ser un gran pelotero, demostró mucho interés en servir y ayudar a los más necesitados y ayudar a la juventud seguir el camino del deporte. Su familia hizo realidad el sueño de toda su vida crear una ciudad deportiva para darle acceso a todos los niños y jóvenes a practicar deportes y mejorarle su calidad de vida. Este excelente pelotero fallece el 31 de diciembre de 1972, por causa de un choque de un avión que se estrelló cerca de San Juan.

Ricardo Alegría Gallardo (1921-2011) "Creía firmemente en que los ciudadanos debían conocer su cultura y su historia para poder defenderlas." Historiador y antropólogo puertorriqueño. Estudio las disciplinas humanísticas en la Universidad de Puerto Rico, donde obtuvo su Bachillerato, y luego se mueve a los Estados Unidos para realizar estudios postgrado. Obtuvo el título de doctorado en Filosofía y Letras en los años 1953 al 1955. De regreso a su país natal, Ricardo se destacó por sus estudios acerca de la historia indígena de Puerto Rico, plasmados en numerosas investigaciones arqueológicas y en diferentes trabajos académicos. Pronto se convirtió en una de las figuras principales del panorama intelectual puertorriqueño, en el que desempeñó gran cantidad de funciones: fue fundador y organizador de la Escuela y los Talleres de Artes Plásticas de Puerto Rico; promotor de la célebre Bienal del Grabado Latinoamericano; fundador y director del Centro de Investigaciones Arqueológicas y Etnológicas; director y organizador del Museo de Antropología, Historia y Arte de la Universidad de Puerto Rico; catedrático de Antropología en dicha universidad; director del Instituto de Cultura Puertorriqueña y director -asimismo- de la revista que difunde este organismo. Además, Alegría fue Presidente del Centro de Estudios Avanzados, organismo del que forman parte varios países del Caribe. Gracias a su grandes intereses por el legado arqueológico recibió el galardón galardón Cronic-Shield Award, que otorga el National Trust for Historic Preservation, de los Estados Unidos. Este dejó unos ensayos titulados La fiesta de Santiago Apóstol en Loíza Aldea y Gozos a Santiago y cánticos de vejigantes, en la cual describe las costumbres, formas de vida, arte popular, religión, entre otros, de las tradiciones hispanas y africanas. En su infatigable labor cultural, con cerca de setenta años de edad, Ricardo Alegría asumió la dirección de los trabajos destinados a restaurar el edificio del Seminario Conciliar (1989), donde después fundó un programa de bachillerato sobre estudios puertorriqueños. Este fallece en San Juan, Puerto Rico en el año 2011.

María Libertad Gomez (1898-1961) “Mujer con voluntad de acero” Nació en el año 1898 en el Municipio de Utuado. Después de graduarse de maestra en la Universidad de Puerto Rico, se destacó como líder y dirigente política, primeramente del Partido Liberal, entonces presidido por don Antonio R. Barceló, y luego del Partido Popular Democrático, que ayudó a fundar en 1938 bajo el liderato de don Luis Muñoz Marín, convirtiéndose en la primera mujer en ocupar un escaño legislativo por este Partido. Además, fue delegada de su Junta Central desde esa fecha hasta su retiro de la vida pública. El nombre de María Libertad Gómez figura en las páginas de la historia puertorriqueña como la única mujer que fue electa delegada a la Convención Constituyente del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, de la cual fue seleccionada Primera Vicepresidenta. En las elecciones de 1940 y 1944 fue electa Representante a la Cámara por el Distrito 10, y presidió ese Cuerpo desde el 12 de enero al 12 de febrero de 1945. En 1952 fue reelecta y ocupó el importante cargo de Vicepresidenta de la Cámara de Representantes durante el cuatrienio de 1953 a 1956. Se interesó por todas las actividades que condujeran al adelanto económico y social de Puerto Rico, particularmente aquéllas que podían ampliar los derechos de la mujer. Fundó y organizó, junto a otras mujeres de igual visión, el Banco Comercial en San Juan, entonces el primero en su clase en todo Puerto Rico. Su fuerte arraigo a la región central del país y su compromiso con el bienestar de quienes trabajaban en la industria del tabaco, la motivaron a fundar la primera Cooperativa Tabacalera de Puerto Rico, de la cual fue su directora. Como legisladora abogó y auspició distintas medidas para proteger y ampliar los derechos de la mujer, los niños, la salud y el cooperativismo. A su vez, promovió obras públicas importantes para Utuado y otros pueblos de la región central de Puerto Rico. Su esfuerzo para adquirir y conservar los terrenos del Parque Ceremonial Indígena de Caguana en ese municipio, es uno de los muchos logros que dejó para el disfrute de las generaciones que le seguimos. María Libertad Gómez dedicó la mayor parte de su gestión pública al progreso de la región de la montaña y abogó siempre por nuevas vías públicas para entrelazar y acortar la distancia de los pueblos de esa región central con los de la costa.. Esta dama fallece en el año 1961 en San Juan, Puerto Rico.

Luis Muñoz Marín (1898-1980) "Yo soy el planfetista de Dios; el agitador de Dios, y voy con la turba de estrellas y hombres hambrientos hacia la gran aurora..." Político, periodista, ensayista y poeta, natural de San Juan, nace en el año 1898. Heredó de su padre, Luis Muños Rivera, la vocación de político y periodista. Estudio en la Universidad de Georgetown, Estados Unidos. A los treinta y cuatro años de edad obtiene su primer gran triunfo político, al ser electo Senador por el Partido Liberal. En el año 1938, fundó el Partido Popular Democrático y utilizó las consignias de Pan, Tierra y Libertad. En las elecciones de 1940 es electo Senador y posteriormente Presidente del Senado. Su labor como Senador fue considerado excelente, ya que lograría la aprobación de varios proyectos de leyes que resultaron muy beneficiosos para la población puertorriqueña. En el 1948, es el primer puertorriqueño electo por el pueblo como Gobernador. Retuvo este cargo hasta el año 1960 como consecuencia de haber ganado su Partido las elecciones, que a partir del 1948 se celebran en Puerto Rico cada cuatro años. En el año 1950, consigue la aprobación de la Ley Constitución y Convenio mediante la cual Puerto Rico adquiere el derecho a redactar su propia Constitución. Este personaje tan nombrado por el pueblo fallece en el año 1980.

Luis A. Ferré Aguayo (1904-2003) "La razón no grita, la razón convence." Nació el 17 de febrero de 1904, en el pueblo de Ponce, Puerto Rico. Su padre era un inmigrante cubano que fundó la Compañía “Porto Rico Iron Works” en el sector de la Playa de Ponce. Estudio ingeniería en el Instituto Tecnológico de Massachusetts obteniendo su bachillerato en 1924 y su maestría en 1925. Luego curso estudios en música en el “New England Conservatory of Music”. Al regresar a Puerto Rico, Ferre ayudo a transformar la compañía de su padre en una de las productivas de la isla y gano una fortuna en el proceso. En 1948, compro el periódico “El Día”, convirtiéndolo en el periódico de mayor circulación en Puerto Rico hoy en día. En la década de los 50’s, adquirió las empresas “Puerto Rico Cement” y “Ponce Cement”, las cuales crecieron grandemente ante el aumento de construcciones y proyectos por Operación Manos a la Obra del gobierno federal de Estados Unidos. Ferré comenzó a participar activamente en la política en los años 40. Durante esta época, aspiro a la alcaldía de Ponce y al puesto de Comisionado Residente, perdiendo en ambas ocasiones. En 1949, fundó el Museo de Arte de Ponce. Originalmente, el museo exhibió 71 pinturas e la colección privada de Ferre, pero actualmente cuenta con más de 3,000 obras de arte y es uno de los museos más completos y famosos del Caribe. También el Centro de Bellas Artes de Santurce, lleva su nombre en su honor. En 1950, gana un escaño en la Cámara de Representantes y comienza a trabajar en la Asamblea Constituyente que redacto la Constitución de Puerto Rico en 1952. Durante los años 50, Ferre fue candidato a la gobernación por el Partido Estadista Republicano, siendo vencido en todos las ocasiones por Luis Muñoz Marín. El 29 de septiembre de 2003, fue hospitalizado a consecuencia de una infección de orina. Luego desarrollo un bloque intestinal por el cual tuvo que ser operado. Durante los días siguientes desarrollo una pulmonía y finalmente falleció en la mañana del 21 de octubre de 2003 a causa de un paro respiratorio.

Juano Hernández (1896-1970) "La dificultad ni es ni debe ser una excusa" Nació el 19 de julio de 1896 en San Juan, Puerto Rico. Siempre fue un aventurero y autodidacta. A falta de educación formal, la vida y las lecturas forjaron su poderosa personalidad. Recorría el mundo trabajando de marinero, pero se cansó del oficio y decide quedarse en Brasil. Pasó hambre en las calles de tal país, pero unos artistas de un circo lo ayudan a echar para adelante dándole trabajo como acróbata. Esto era como una feria ambulante que recorría distintos países. Al llegar a Cuba viajó rápidamente a Estados Unidos para probar fortuna. Un empresario que lo vio actuar, le ofreció trabajo en su compañía, como una especie de juglar cómico con la cara pintada de negro, recorriendo el oeste norteamericano. A su regreso a Nueva York trabajó como actor en la radio, convirtiéndose en uno de los actores negros más solicitados en las dramatizaciones radiales de las cadenas CBS y NBC. Comenzó a alternar su labor radial con experiencias teatrales en Broadway, debutando en la opereta "Show Boat", producción con la que viajó a París y Londres. Cuando regresó a Nueva York actuó en la exitosa obra teatral "Strage Fruit", actuación que le abrió las puertas a Hollywood. Mientras hacía "Set My People Free", una obra teatral de tesis en Nueva York, el emisario de la MGM reapareció y le sometió a una prueba fotogénica, tras lo cual viajó a Hollywood para la filmación de "Intruder in the Dust", cuyo debut fue tan brillante que ganó las mejores críticas y muchos consideraron que se le debía otorgar el Oscar de Mejor Actor. Juano Hernández hizo grandes esfuerzos por producir cine en Puerto Rico pero se le negó el apoyo. Junto a Julio Torregrosa, escribió su último proyecto que fue una película sobre la vida de Sixto Escobar. Intentó conseguir en Puerto Rico el financiamiento pero no tuvo éxito, por lo que lo tradujeron al inglés, lo enviaron a varias compañías de Hollywood y lo tenía casi vendido, cuando le sobrevino el derrame cerebral que le costó la vida. Este actor falleció en Puerto Rico el 17 de julio de 1970 a los 74 años de edad.

José Teodoro Moscoso Mora (1910-1992) "Lo que se conoce corrientemente como "Operación Manos A La Obra " en Puerto Rico y en todo el continente es un esfuerzo intensivo asumido por el pueblo puertorriqueño durante los pasados 20 años y que tuvo como propósito abolir la pobreza y aumentar rápidamente el estántadr de vida existentes." Nació en Barcelona, España, en el año 1910. Político puertorriqueño, artífice de la Operación Manos a la Obra. Nacido accidentalmente en España, ya que sus padres de Ponce, Puerto Rico, se encontraban de visita en España. Completo sus estudios primarios en Nueva York y sus estudios superiores en la Escuela de Ponce. Luego fue a la Escuela de Farmacia de Filadelfia y después de tres años se trasladó a la Universidad de Michigan de la cual se gradúa en el año 1932. Regreso a Puerto Rico a trabajar en los negocios de sus padres, Farmacia Moscoso, pero después de un tiempo deja el negocio y va a trabajar en la Autoridad de la Vivienda de Ponce. Estando en la Gran Depresión logra conseguir un subsidio por los Estados Unidos de dos millones de dólares para construir miles de hogares. En el 1940, Teodoro ingresó al Partido Popular Democrático y ayudó a la visión de la industrialización de Puerto Rico. Gracias a los nuevos cambios de agencias de Gobierno, se estableció el Fomento, Compañía de Desarrollo Industrial de Puerto Rico. En el 1942, se convierte en el director ejecutivo gracias a este proyecto. En el 1948, Moscoso desarrolló la Operación Manos de Obras, esta ayudó a crear las bases nuevas para que Puerto Rico pasará a ser una alta industrialización. Teodoro logró llevar a que Puerto Rico se convirtiera en un milagro del Caribe debido al rápido progreso económico. En mayo de 1961, el presidente de Estados Unidos, John Kennedy, nombra a Moscoso como embajador y coordinador para el progreso de Venezuela. Tras el asesinato de Kennedy, Moscoso regresó a su país. En 1966 dirigió la Commonwealth Oil Refining Co., mejor conocida como CORCO. De 1973 a 1976 estuvo nuevamente a cargo de Fomento. José Teodoro Moscoso fallece en San Juan, Puerto Rico, en el año 1992.

Germán Rieckehoff Sampayo (1915-1997) "Hice todo lo que pude por mi patria y por mi gente; no hice más, ¡porque se me acabó el tiempo!" Nació el 15 de febrero de 1915 en Vieques, Puerto Rico. Pilar del olimpismo puertorriqueño y defensor de la soberanía deportiva puertorriqueña. Fue presidente del Comité Olímpico de Puerto Rico de 1977 a 1989 y fue el primer puertorriqueño en ser miembro del Comité Olímpico Internacional. Durante su incumbencia, fundó el Albergue Olímpico ubicado en el pueblo de Salinas. Su padre es descendiente de emigrantes alemanes que, del 1925 al 1928, llegó a ser representante a la Cámara por el conglomerado político la Alianza, por el distrito electoral de Vieques, Fajardo y Culebra. Su educación primaria la realizó en su pueblo natal, en el Instituto Politécnico en San Germán y en la escuela Hawthorne en Río Piedras. Es para esta época que comienza su interés por los deportes; practicaba baloncesto, béisbol y formó parte de los niños escucha. Comenzó la escuela superior en la University High School, pero, en 1931, abandonó los estudios. Después de un año, se traslada a Nueva York donde se unió al movimiento nacionalista puertorriqueño. En el 1937, regresó a la isla por problemas económicos y continuó militando en el Partido Nacionalista. Sin embargo, tras comenzar a trabajar como editor y cronista deportivos del rotativo La Democracia (1938), liderado por Luis Muñoz Marín, se identificó con el populismo. En el mencionado rotativo, creó la columna deportiva titulada Facetas Deportivas bajo el pseudónimo de Sampayo. Además, fundó la revista semanal deportiva Campeón y colaboró con el diario universitario El Cuko. En 1940, finalizó la escuela superior y continuó estudios en la Universidad de Puerto Rico y en la Universidad de Minnesota, donde completó un bachillerato en Administración Comercial. En 1947, con la recomendación del rector universitario Jaime Benítez, obtuvo el puesto de oficial administrativo del Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas de Mayagüez. Entre los cambios y mejoras que llevó a cabo durante su incumbencia se pueden mencionar la implementación de mejorías a las instalaciones deportivas como la construcción de una casa para los atletas, un gimnasio y una piscina; la construcción de residencias para la facultad y la creación de una Oficina de Contabilidad y Compras. Su interés por el deporte, particularmente por el baloncesto, lo llevó a colaborar con la Federación Insular de Baloncesto desde sus inicios a finales de la década de 1930. Luego, presidió este organismo del 1942 al 1944. Debido a la situación precaria y de escasez que se vivía durante esta época a causa de la Segunda Guerra Mundial, logró conseguir la transportación de los atletas. En 1944, por encomienda del comisionado de Recreación y Deportes, Julio Enrique Monagas, lleva a un equipo de baloncesto a España para unos juegos de exhibición que se celebraron por motivo del centenario del equipo de fútbol Real Madrid. En 1949, viajó con el equipo de San Germán, los cuales participaron de una serie. De 1950 a 1952, estudió Leyes en la Universidad de Puerto Rico y simultáneamente se desempeñó como asesor en la Administración de Parques y Recreo Públicos y como supervisor administrativo de las escuelas nocturnas de San Juan. En el 1952, aprobó la revalida y se convierte en abogado. En el 1963, comenzó la participación de Rieckehoff en el olimpismo puertorriqueño y fundó la Federación Ecuestre de Puerto Rico, con derecho de representación en el Comité Olímpico de Puerto Rico. Además se desempeñó, como juez internacional del deporte ecuestre. Dirigió el equipo ecuestre nacional en los juegos Panamericanos de 1975 y 1979 y en los Juegos Olímpicos de Montreal en 1976. En el 1980, renució al cargo como dirgente, cuando la federación apoyó el boicot impuesto por el presidente estadounidense James Carter a las Olimpiadas que se celebrarían en Moscú. Rieckehoff, en los años 1968 al 1972, fungió como secretario, vicepresindente y jefe de misión en las Olimpiadas de Munich. De 1972 a 1976, se desempeñó como presidente del Comité Organizador de los Juegos Panamericanos que se celebraron en San Juan en 1979. Al año siguiente, se celebró el torneo de baloncesto mundial llamado Mundo Basket, cuya organización estuvo dirigida por Rieckehoff. El 15 de febrero de 1977 Germán Rieckehoff Sampayo resultó electo a la presidencia del Comité Olímpico de Puerto Rico. Ese mismo año, se convirtió en el primer puertorriqueño en ser miembro del Comité Olímpico Internacional y en 1978 en el presidente de la Organización Deportiva Centroamericana y del Caribe. Germán Rieckehoff Sampayo fue quien ideó la creación del Albergue Olímpico localizado en Salinas, el cual abrió sus puertas en 1984. El albergue incluye instalaciones deportivas donde entrenan atletas de las federaciones deportivas de COPUR, atletas novatos, profesionales y estudiantes, así como el Museo Puertorriqueño del Deporte Emilio E. Huyke, la Biblioteca del Deporte Rafael Pont Flores, la Sala de Exhibiciones Manuel González y el Centro de Salud Deportiva y Ciencias del Ejercicio. Germán Rieckehoff Sampayo falleció en septiembre de 1997.

Felisa Rincón de Gautier (1897-1994) "Quiero morir dándole felicidad a la gente" Nació en Ceiba el 9 de enero de 1897. 
Se incorpora en la política en 1932 cuando se aprobó el derecho 
al voto de la mujer puertorriqueña. Colaboró con Luis Muñoz Marín en la fundación del PPD en 1938 y ocho años más tarde, en 1946, fue reclutada como la primera alcaldesa de San Juan. 
Durante los 23 años que ocupó la Alcaldía, estableció la "cultura política" que han seguido todos los alcaldes que le han seguido. Aun ocupantes de ese puesto elegidos por el Partido Nuevo Progresista han reconocido que doña Fela "dejó sentada la base de la organización política de San Juan, con los comisarios de barrio", según dijo el ex alcalde Baltasar Corrada del Río en el sepelio de Doña Fela. Esta fue reconocida principalmente por su contacto directo con las personas de mucha necesidad. Pero su influencia se extendía más allá de la capital ya que por décadas fue delegada de Puerto Rico al Partido Demócrata de los Estados Unidos. Luego de su muerte, la vacante que dejó en el alto liderato del Partido Demócrata en Puerto Rico desató una lucha entre las facciones del PPD y del PNP. Su participación en la política de los Estados Unidos a través del Partido Demócrata influyó en la creación del programa Head Start, y otras leyes de bienestar social. Su reconocimiento llegó hasta América Latina, donde fue declarada Mujer de las Américas. Finalmente Felisa fallece en el 16 de septiembre de 1994 con 97 años de edad.

30 Curiosidades que Quizás no Sabías sobre Puerto Rico

Ernesto Ramos Antonini (1898-1963) "El artista debe de ser mezcla de niño, hombre y mujer." Nació en la ciudad de Mayagüez, en el año 1898. Sin importarle los sacrificios económicos, este decide estudiar, ya que eran de gran importancia para su futuro. Se destaco por su talento en la música, especialmente en el piano. En el año 1922, logró sufragar los estudios hasta obtener un grado en Leyes en la Universidad de Puerto Rico. También se destacó como un gran abogado criminalista. Además, sobresalió en la tribuna sindical como orador, en defensa de la clase trabajadora. En el año 1932, lo seleccionaron para ocupar un escaño en la legislatura bajo el Partido Liberal. A diferencia de los políticos de hoy día, Ernesto se dedicó a defender a la clase obrera. Gracias a esto, fue electo presidente de la Cámara de Representantes desde el 1945 hasta el 1963. Había iniciado su carrera política desde joven en el partido Unión de Puerto Rico, la Alianza Puertorriqueña y el partido Liberal Puertorriqueño. Luego en la Acción Social Independentista, el Neto Auténtico Completo, y finalmente co-fundador militante del Popular Democrático. Fue promotor de los cambios socio-económicos que experimentó Puerto Rico bajo la llamada Operación Manos a la Obra. En el 1952 participó como delegado a la Convención Constituyente que creó el Estado Libre Asociado de Puerto Rico (ELA). Siendo un gran político, nunca olvido su pasión hacia la música y patrocinó leyes que crearon instituciones como el Conservatorio de Música, la Sinfónica y la Escuela Libre de Música. Ernesto Ramos fallece en el año 1963.

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Santigo Iglesias Pantín (1872-1939) A través de la prensa obrera, proclama los derechos de salud y seguridad para hombres, mujeres y niños. Político, líder de los trabajadores y fundador del primer partido socialista de Puerto Rico, nació el 22 de febrero de 1872 en La Coruña, España. Santiago estudió en escuela pública y a los 12 años de edad comenzó a trabajar como ayudante del carpintero Antonio Vidal, quien le brindó las primeras nociones de política y sindicalismo. En el 1887, este viaja a La Habana, Cuba, y participó de las organizaciones de las actividades sindicales. En 1896 dejó este país porque las autoridades españolas lo requirieron, por causa de su adhesión al movimiento revolucionario cubano. Pero de ahí se marchó para Puerto Rico. En mayo de 1897 fundó "Ensayo Obrero", un periódico partidario de la sindicalización de los trabajadores puertorriqueños. Aunque fue encarcelado por el régimen autonomista, junto a otros prisioneros políticos fue excarcelado a petición del Gobierno de los Estados Unidos, luego de que las fuerzas norteamericanas ocuparan la isla. En octubre de 1898 ayudó a fundar "Federación Regional de Trabajadores y Porvenir Social", un periódico que se publicó hasta 1900. Ese año viajó a los Estados Unidos, donde conoció al presidente de la Federación Americana de los Trabajadores (AFL), quien lo designó organizador general de la AFL para Puerto Rico y Cuba. En 1903 fundó el periódico "Unión Obrera". En 1906 fundó, junto a otros, la Federación Libre de Trabajadores puertorriqueños, que se afilió con la Federación Americana de Trabajadores. En el 1915 organizó el Partido Socialista, el cual bajo su liderazgo creció con rapidez. Al año siguiente, como líder socialista, fue elegido senador de la isla. Desde 1927 hasta 1933 participó en el movimiento internacional de los trabajadores como secretario de la Federación de los Trabajadores Panamericana. En 1932 fue elegido como Comisionado Residente en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Introdujo numerosas propuestas de ley a favor de los habitantes de Puerto Rico, en las cuales incluyó una medida que concediera a los puertorriqueños el derecho a elegir su propio gobernador. Fallece en Washington, Estados Unidos, en el año 1939.

Rosendo Matienzo Cintrón (1855-1913) "El país tiene la libertad de pensar, de hablar, de reunión; pues pensemos, hablemos, reunámonos y resolvamos nuestros destinos". Nació en la ciudad de Luquillo, P.R., el 22 de abril de 1855. Gran tribuno, legislador, periodista y organizador de partidos políticos. Siendo muy joven, su familia decide trasladarse a España para brindarle la oportunidad de recibir una esmerada educación. En Barcelona realiza sus estudios Primarios y Secundarios y posteriormente se matricula en la Universidad Condal. Allí obtiene el título de Doctor en Leyes. En el año 1884 regresa a la Patria que lo vio nacer y se establece en Luquillo y más tarde en Mayagüez, donde se dedica al ejercicio de su profesión de abogado. Estudioso de las Ciencias Sociales y la Economía, fue el Pionero del Movimiento Cooperativo Agrícola en Puerto Rico. Gracias a su esfuerzo se debe la creación de la Liga Agraria, que toma por objetivo lograr el bienestar de los agricultores y la prosperidad de todo el pueblo puertorriqueño. Como político en el Partido Liberal, y como representante este partido, fue elegido Diputado Provincial por el Distrito de Mayagüez. También figura en el Partido Republicano, pero su gran ambición era la unión de todos los partidos puertorriqueños en una alianza, logrando la formación del Partido Unionista en el 1904. En el año 1904 fue electo miembro de la Cámara de Delegados, cargo que ocupó hasta el año 1910. En 1912 se separó de la Unión de Puerto rico por entender que la misma no servía para alcanzar la plena soberanía de Puerto rico. Fue el principal colaborador en la organización del partido de la Independencia. Abandona la vida política y se retira a Luquillo, donde falleció el día 13 de diciembre de 1913.

Rafael Hernández Marín (1891-1965) "El progreso de unos no puede ser a costa de la miseria de otros". Fecundo compositor musical, que nace en la ciudad de Aguadilla el año 1891. Desde pequeño demuestró poseer una manifiesta vocación por la Música e improvisaba bellas canciones que acompañaba con la guitarra. Muy joven se radicó en Santo Domingo, donde fue acogido con gran cariño. En ese país y conjuntamente con Rafael Itier, puertorriqueño, y Antonio Mesa, dominicano, integró el trío “Quisqueya”. Las interpretaciones fueron grabadas por la firma disquera R.C.A. Víctor. Como demostración de cariño a Santo Domingo, compuso “Quisqueya”, canción cantada por los dominicanos con Unión Patriótica. Se traslada a México, y perfecciona sus conocimientos musicales en la mayoría de sus canciones. Rafael Hernández es un ícono de la cultura puertorriqueña. Con mas de de dos mil composiciones llegó a ser reconocido a nivel mundial. “Lamento Borincano”, dedicado a nuestro campesino, “Caputillo de Alelí” y “Campanitas de Cristal”, son sólo títulos de algunas de las canciones, fruto del talento del Insigne Jibarito, como cariñosamente se le conoce en toda América. Entre sus logros se encuentran: La melodía Campanitas de cristal, la Torre del Big Ben de la ciudad de Londres la proyectó en su carillón; la canción El cumbanchero ha sido grabada en más de medio millón de ocasiones; entre otros. Rafael consideró a México como su segunda patria, se casó con una mexicana; y les compuso el corrido "Que Chula es Puebla", el cual es considerado el himno regional de ese estado mexicano. Muere en San Juan en el año 1965.

Pedro Albizu Campos (1891-1965) "El triunfo de los puertorriqueños sobre los puertorriqueños es la derrota de la patria" Insobornable político nacionalista independentista que nace en la ciudad de Ponce en el año 1891. Realiza sus estudios Primarios en esa ciudad. Una beca de la Logia Aurora de Ponce, le permitió proseguir sus estudios en la Universidad de Vermont. Allí se licenció en Ciencias y estudió ingeniería química. Luego es invitado por la Universidad de Harvard para ampliar allí sus estudios de donde se licencía en Filosofía y Letras y Derecho. Desde joven expresaba con claridad y valentía sus ideas políticas y dedicó a la defensa de ellas los mejores años de su vida. Fue militante del Partido Nacionalista y, en el año 1930, electo su Presidente. Encarcelado durante varios años y se enfermó gravemente. Pedro fue la figura más relevante en la lucha por la independencia de Puerto Rico durante la primera mitad del siglo XX. En 1933 dirigió con éxito una huelga contra las empresas que ostentaban el monopolio eléctrico de la isla, Puerto Rico Railway & Light Power Company. Al siguiente año hizo lo mismo frente a los intereses de las compañías azucareras. Las autoridades reaccionaron de forma violenta ante los diferentes movimientos del grupo. Esto provocó graves episodios de enfrentamiento, como "La Masacre de Río Piedras", la cual fue dirigida por el jefe de la policía Francis Riggs. Finalmente, desarticularon el movimiento independentista, encarcelaron a Albizu y a los principales lideres independentista. Los largos años en la prisión quebrantaron su salud, hasta morir en San Juan en el año 1965. Sus seguidores lo recuerdan como un símbolo de la honestidad política.

Nemesio R. Canales (1878-1923) "Sin cultivo de la mente de nada vale que se atienda el cuerpo". Abogado, humorista, periodista, ensayista, dramaturgo, novelista, poeta y político. Nació en Jayuya, el día 18 de diciembre de 1878. Realiza sus estudios Primarios en su pueblo natal y en Utuado. Los estudios de Bachillerato en Mayaguez. Su padre Rosario Canales, hombre acaudalado, lo envía a Zaragoza, España, para que realice estudios de Medicinas, en contra de su voluntad. La guerra entre los Estados Unidos y España, en el año 1898, obliga al joven Canales a regresar a Puerto Rico. En el año 1900, se traslada a la ciudad de Baltimore, Estados Unidos, y se matrícula en la afamada Baltimore School of Law, donde obtiene, con la más altas calificaciones, el título de Abogado, su verdadera vocación, en el año de 1903. Regresa a Puerto Rico y se establece en Ponce, donde ejerce su profesión con tan notable éxito que en poco tiempo su bufete es considerado entre los mejores de la Isla. En esta ciudad inicia su actividad política y se destaca como gran orador, caracterizado por la forma en que expresa sus ideas, “Humor y realidades, sin grandes adornos retóricos”. Su dinamismo y su gran capacidad intelectual, los pone al servicio del Partido Unionista, liderato por Luis Muñóz Rivera. Como legislador, fue el primero en proclamar los derechos de la mujer, razón por la cual se le conoce como “El Paladín de la causa femenina en Puerto Rico”. Además, promovía el progreso económico de las clases trabajadoras. Como periodista, colaboró en el periódico “El Día”, y en la revista “Las Antillas” que dirigía el poeta Luis Llorens Torres. Nemesio Canales muere en Nueva York el 14 de septiembre de 1923. En ese tiempo iba de asesor legal en una comisión legislativa puertorriqueña y en busca de conocer nuevos códigos sobre las relaciones obrero-patronal ya que deseaba adaptarlas a la situación real de la Isla

Miguel A. García Mendez (1902-1998) "Hay que ser puertorriqueños primeros; políticos después". Abogado, empresario y líder político, nació en el año 1902 en Aguadilla, Puerto Rico. Cultivó el arte de la oratoria y por su talento y dominio de la palabra, fue conocido como el Pitirre de Puerto Rico. Fue miembro de la Convención Constituyente para elaborar la Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Fue un empresario natural y desde su juventud realizó negocios lucrativos y, a su vez, rendían un servicio a la comunidad. Una de sus empresas más relevantes es el Western Bank, segunda institución bancaria y financiera importante en Puerto Rico. Fue un precursor del derecho de los puertorriqueños de gobernarse a si mismo dentro del marco de la Unión Americana. Ayudó a fundar el Partido Estadista Republicano en 1948, hoy en día el que llamamos el Partido Nuevo Progresista. Se negó a dirigir los trabajos legislativos en inglés y defendió que las leyes y la legislatura se expresaran en la lengua española. Fue propulsor del sufragio femenino y universal y de leyes que fomentaban la industrialización, el turismo, la protección del obrero, la creación del Comité Olímpico y de la Lotería para aumentar los ingresos del gobierno insular, entre otras. Fallece en el año 1998 en Mayagüez, Puerto Rico.

Luisa Capetillo (1879-1922) "La tiranía, como la libertad, no tiene patria, como tampoco los explotadores ni los trabajadores". Esta mujer muy valiente nació en octubre de 1879 en Arecibo, Puerto Rico. Fue una anarquista Puertorriqueña, pionera del Feminismo y del Sindicalismo. Se distinguió como intelectual, escritora, periodista y líder obrera. Luisa fue la primera mujer en utilizar la pieza de ropa, pantalones, que solo utilizaban los hombres, de este modo ganó gran fama por el pueblo puertorriqueño. Para 1904 Luisa empieza a trabajar con los varios periódicos de su pueblo natal. Luego empieza hacer trabajo en la industria de la aguja en su domicilio para así poder ganarse la vida por su propia cuenta y no tener que depender del padre de sus hijos. En 1906 empieza a trabajar como lectora en las fábricas del tabaco. Aquí es donde se profundiza su educación. Los obreros en la industria del tabaco empleaban a lectores que les leyeran durante su jornada. En 1907 Luisa publica su primer libro Ensayos Libertarios donde expone sus ideales políticos y sociales. Ese mismo año empieza como líder y organizadora sindical haciendo trabajo, según sus propias palabras, "como propagandista, periodista, y escritora ..." ayudando a una huelga de campesinos encabezada por la Federación Libre del Trabajo (FLT). En los años 1908-1909, en el 5º Congreso de la FLT, Luisa recorre el país en una gira con otros líderes de la clase trabajadora para concienciar a los trabajadores sobre los ideales de la sindicalización. Esta "Cruzada del Ideal" fue organizada por la FLT. En el 1911, esta mujer terminó su libro “Mi Opinión” donde ella expresa sus ideas a favor del voto de todas las féminas. En el 1912 sale de su país y pasa tiempo viviendo, escribiendo y activa en las organizaciones y luchas obreras de Nueva York, Tampa y en Cuba. En Cuba la arrestan con el propósito de deportarla por ser una anarquista extranjera peligrosa. Al regresar a Puerto Rico participa como organizadora y dirigente de huelgas agrícolas en Patillas, Ceiba, y Vieques. Aunque la arrestan por alterar la paz. Para el 1919 se muda de nuevo para la gran ciudad, Nueva York. En sus textos el amor libre era un tema recurrente, al igual que la igualdad de derechos para la mujer, mejoras salariales para los obreros y la lucha de clases en favor del socialismo libertario.Su punto de vista era siempre internacionalista. Infortunadamente, ella extendió su punto de vista internacionalista a no ver la lucha por la liberación e independencia de Puerto Rico como una que era, objetivamente, contra el capitalismo, siendo anti-imperialista. Esta gran mujer fallece por tuberculosis en el año 1922.

Luis Muñoz Rivera (1859-1916) "Al pueblo se le debe la verdad, dulce o acerba, siempre la verdad". Político de clara visión, periodista y poeta, nació en Barraquitas, Puerto Rico, el año 1859. Muy joven sintió gran pasión por el francés, idioma que llegó a dominar a la perfección. Sus primeros versos fueron publicados en el periódico “El Pueblo” y recibe de su Director las más cálidas felicitaciones. Sus poemas eran leídos con gran interés por la juventud de su época que los aprendían de memoria y los recitaba en reuniones culturales. En el año 1883 iniciaba su brillante carrera política, ingresando al Partido Liberal. Al fundarse el Partido Autonomista, el joven Luis Muñoz Rivera no vacila en inscribirse en sus filas y asiste a la reunión Constitutiva como delegado de las comunidades de Vega Alta, Cidra y Barranquitas. En el año 1890 fundó en la ciudad de Ponce el periódico “La Democracia”, que convirtió en un órgano de lucha contra la injusticia y la corrupción. A la muerte de Román Baldorioty de Castro, director del Partido Autonomista, Luis Muñoz Rivera toma las riendas del Partido y jura en su honor no descansar hasta lograr los objetivos que habían acariciado su creador. En el año 1897 logra la firma de un acuerdo con el Partido Liberal español que trajo como consecuencia, que el gobierno de España concediera a Puerto Rico un Gobierno Autónomo. En el año 1910 es elegido para ocupar el cargo de Comisionado Residente en la ciudad de Washington y su labor culmina brillantemente con la aprobación del Acta Jones, mediante la cual se concedía a los puertorriqueños la ciudadanía norteamericana. A Luis Muñoz Rivera le tocó vivir la época histórica del cambio de soberanía de nuestra Isla y ,sin embargo; logró resultados exitosos en sus luchas políticas. Este famoso político muere en el año 1916.

MI BANDERA feat. Andres Jimenez

Julia de Burgos (1914-1953) "Un mismo dolor, más que un mismo amor, nos hace olvidar distancias". Esta poetisa, dramaturga y educadora puertorriqueña nació en el año 1914 en el Barrio Santa Cruz, en Carolina, Puerto Rico. Su obra se caracterizó por una capacidad enorme de proyectar la feminidad de su tiempo y por su vida tan ajetreada. En el Barrio Santa Cruz, ella asistió a la escuela primaria, en la cual comienza a demostrar su gran inteligencia. En su ciudad natal lleva a cabo sus estudios secundarios. Al termina la secundaria, ingresó en la Universidad de Puerto Rico, recinto Río Piedras. Sin embargo, no terminó sus estudios universitarios, sin embargo; obtuvo el Certificado de Maestra. Desde su inicio en el magisterio se dedicó a la creación poética. Uno de sus primeros poemas fue el famoso "Río Grande de Loíza". En su poesía se refleja su problemática vital en todos sus aspectos: el feminismo, una vida ajetreada y el amor bajo sus múltiples vertientes, a veces con una sencillez atractiva, pero lo más común bajo la nota de un amor altamente sensual, erótico y desgarrador. En 1940, Julia viajó a Nueva York. En esta temporada fue muy activa, tanto en recitales de su propia poesía, como en discursos pronunciados en diversos centros culturales. Abandona Estados Unidos para pasar a Cuba, uniéndose al doctor Jiménez Gullón, y en donde continuó con sus proyectos de conferencias y producción poética. Pudo identificarse fácilmente con el pueblo cubano, pero se le descubrió el incipiente cáncer mortífero, que le afectó su vitalidad y su producción poética. Pronto tuvo que dejar Cuba, porque ocurrió la precipitada ruptura con su amante, el doctor Jiménez Gullón. Salió, pues, de Cuba para irse nuevamente a Nueva York. Conoció allí al músico Armando Marín. Se casaron y se trasladaron a Washington. En esta ciudad conoció brevemente al laureado poeta Juan Ramón Jiménez. Volvió a Nueva York, pero su actividad literaria disminuyó mucho, debido a que, además del cáncer y de su inestabilidad psíquica, se vio adicta al alcohol y a consecuencia, se le desarrolló una fuerte cirrosis hepática. Todo esto la llevó a una temprana muerte en el año 1953.