IcecoldTea

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不被信任的科学

原文:THE MISTRUST OF SCIENCE,作者Atul Gawande,于2016年6月10日在加州理工学院毕业典礼发表了本篇演讲翻译:熊猫白露,加州理工学院博士在读。暑假闲来无事,遂翻译Atul Gawande2016年加州理工学院毕业演讲。望此篇演讲对诸位科学界人士和科普工作者有所启发。首发于熊猫白露的微博:http://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309403997521532814665PHOTOGRAPH BY ERIK JACOBS/THE NEW YORK TIMES/REDUX在此我假设加州理工学院已经成功完成了他应尽的职责——把你 …

生而为人,请你自由

“和蔼、文雅、非常理解他人、非常愿意帮助他人”——这样的男人,你觉得怎么样?“自信、独立、喜欢竞争、经得起压力,从不轻易放弃”——这样的女人,你觉得怎么样?几年前,马拉拉还只是一个写博客的中学女生。当然她博客的内容与大多数中学女生有些不同——“塔利班颁布法令禁止女孩子读书……班里27个人,只有11名学生坚持上课。”“由于塔利班的禁令,我们被勒令禁止穿色彩鲜艳的衣服来学校。”她在博文中追问,为什么塔利班可以拿走这些女孩的权利?为此马拉拉收到了一颗子弹。2012年10月,巴基斯坦斯瓦特地区,两个男人拦下一辆女子高中的校车,“你们中谁是马拉拉”,他们询问,然后开了枪,马拉拉头部中枪,脑部受伤,颅底骨 …

木遥:关于 AlphaGo 论文的阅读笔记

2016 年 1 月 28 日,Deepmind 公司在 Nature 杂志发表论文 Mastering the game of Go with deep neural networks and tree search,介绍了 AlphaGo 程序的细节。本文是对这篇论文的阅读笔记,以及关于人工智能和围棋进一步的一些想法。声明:我是数学 PhD 和软件工程师,但不是人工智能领域的专家。我也不会下围棋。一、AlphaGo 总体上由两个神经网络构成,以下我把它们简单称为「两个大脑」,这并非原文中的提法,只是我的一个比喻。第一个大脑(Policy Network)的作用是在当前局面下判断下一步可以在 …

57种英文邮件结尾法

商务英文邮件的写法讲究多多,结尾的问候语在不同场合也应使用不同的字眼。福布斯职场专家苏珊·亚当斯和礼仪顾问莱特为我们总结了以下邮件结尾(email sign-offs),并附上了用法解释。BestThis is the most ubiquitous; it's totally safe. I …

在蘑菇下避雨的猫头鹰席卷了整个互联网

看完这十部独立电影,你再也不会看国产烂片

都说国产独立电影是“看不见的影像”,墙里开花墙外香,形成了像写诗一样独立而圈子化的氛围,其实有心还是可以看到的,出名的一些作品网上都有。虽然他们小成本,小器材,单枪匹马操作,且不一定能拿到“龙标”正式公映,只能在民间放映、学术交流,但是,它们的存在却展现了中国电影的另一种形式,以及影像作为自我表达媒 …

大闸蟹会痛吗?

本文作者:不懂世的猪<p>把张牙舞爪的螃蟹活活煮熟,或者把活蹦乱跳的大虾生剥成虾仁——在满足你口腹之欲的时候,你有考虑过它们的感受吗?图片来源:wenming.cn<p>(文/Tamar Stelling)一位科学家和一位海鲜大厨一同走进酒吧。“我们有着共同的兴趣,”科学家说,“我拿甲壳动物搞研究,而你拿它们做菜。”但厨师只想知道一件事,那就是,它们会感到痛吗?<p>罗伯特·埃尔伍德(Robert Elwood)在爱尔兰北部海岸一家当地的酒吧遇见电视节目主厨里克·斯泰因(Rick Stein)时,已经研究虾蟹近30年了。但他依然被这个问题给难住了。他说:“这是我第一次考虑这个问题。”<p>虽然一些人觉得,把龙虾活煮了 …

我们在宇宙中的位置

宇宙的尺度大得几乎不可能让人理解,而我们在这小小的、被称为“地球”的岩石星球上能做的,也只能是认识到这一点。当发现头顶上的星空重复着一个巨大的周期之后,我们逐渐认识到,我们是一个巨大体系的一部分,而这一体系比太阳系以及那包含2000亿颗恒星的银河系要大得多得多。 【点击查看大图】<b>我们的星系邻居</b>我们这小小的岩石星球就像个探索邻近星系的大看台。太阳这颗最靠近我们的恒星,距离我们1.5亿千米之遥。当夜晚降临,这颗恒星隐没在地平线下之时,千万颗星星取而代之,出现在夜空中。在地球上最黑暗的地方,我们仅凭肉眼就能看到近万颗星星,它们全都是我们赖以生存的银河系的一部分。星系是大量恒星、气体和尘埃形成的一个引 …

硬币中的不可思议

硬币除了可以买东西,也可以用来解决各种争端。据说,遇到不可调解的分歧的时候,为了作出决定,人们的首选是猜拳,其次是抛硬币。足球场上开球方的决定,习惯上也是用硬币决定的。除此之外,硬币作为垂手可得的小道具,也能玩出各种花样的小游戏。对于这些小游戏,你又知道多少呢?硬币正反不一样如果硬币两面是完全一样的,显然掷出正面或者反面的可能性是均等的。我们常说,正反面出现的概率都是0.5。那么,这里的“概率”是什么意思呢?如果我们不停地投掷硬币,并记录下每次的结果,我们会发现正面出现的数量大约是全部的一半。投掷的次数越多,“出现正面”所占的比例就越接近0.5。这就是概率的含义:如果在许多次独立的试验中,某个 …

斯蒂芬·沃尔夫勒姆:宇宙的本质是计算

<b>本文首发于果壳网-科技人栏目的“果壳网专访”,原文点击这里,本期专访特约记者为科学松鼠会会员Ent(文中以“科学人”代指)。</b><p>斯蒂芬·沃尔夫勒姆这个名字,在中文世界里可能远谈不上家喻户晓;但他的英文名Stephen Wolfram恐怕反而却要熟悉得多。大名鼎鼎的数学软件Mathematica每次启动的时候都会用大红字提醒你这是Wolfram出品;而“计算知识引擎”WolframAlpha更是每一个极客必备的网站。<p>何谓“计算知识引擎”?WolframAlpha的主界面看起来就像是一个搜索引擎,可是它的任务不是搜索网上的东西原样给你看,而是用这些东西计算出知识、回答你的问题。从直接了当的数学问题(对 …

[共情时代]之大男子气概的神话(下)

贪婪已经过去,共情正变得越来越重要。<p>人性自私吗?当我们从生物性的角度评判社会问题,我们往往基于人类自私的属性,但我们不该忘记,人类天性中同时有另一些特质,将人与人紧紧凝聚在一起,调整彼此的步调,关怀弱者,帮助他人。因此,人对另一个人的感情能够感同身受,这种能力植根于漫漫历史长河。本书记载了一个世界著名的灵长类动物学家对人类道德起源问题引人入胜、浅显易懂的考察,它挑战了一直以来人类对该问题最基本的假设。<p>《共情时代》,作者弗朗斯•德瓦尔荷兰著名的心理学家、动物学家和生态学家,主要著作有《黑猩猩的政治》、《类人猿与寿司大师》、《灵长类动物如何谋求和平》以及《人类的猿性》等<p>译者刘旸,也就是科学松鼠会的 …

[共情时代]之大男子气概的神话(上)

化学趣史(四)玻璃小传

从前,有一个叫做腓尼基的地方,也就是现在的地中海周边,那里的人熟谙航海术,拥有经商的天赋。<p>有一天,一艘满载苏打的腓尼基商船在航行时遇到了风暴,为躲避风暴来到了一个小港湾。小港湾里物资匮乏,水手们只好搬来苏打块作为支架,在沙滩上支起大锅做饭。简单的晚餐过后,众水手就开始围着火堆就寝了,没有任何一部书籍记载了他们睡前是不是谈了些什么高中男生寝室里经常会谈的那些不能让女楼长听见的话题,总之他们躺下之后好像睡得不是很老实,因为夜间居然有冒失的水手踢翻了苏打块,倒在了火堆上。<p>翌日,风也平了浪也静了,水手们收拾行囊继续开始说走就走的旅行,一位好奇的水手惊异地发现,居然同时看到了两个日出,天上一个,熄灭的火 …

计算的极限(六):无穷的彼岸

计算无处不在。<p>走进一个机房,在服务器排成的一道道墙之间,听着风扇的鼓噪,似乎能嗅出0和1在CPU和内存之间不间断的流动。从算筹算盘,到今天的计算机,我们用作计算的工具终于开始量到质的飞跃。计算机能做的事情越来越多,甚至超越了它们的制造者。上个世纪末,深蓝凭借前所未有的搜索和判断棋局的能力,成为第一台战胜人类国际象棋世界冠军的计算机,但它的胜利仍然仰仗于人类大师赋予的丰富国际象棋知识;而仅仅十余年后,Watson却已经能凭借自己的算法,先“理解”问题,然后有的放矢地在海量的数据库中寻找关联的答案。长此以往,工具将必在更多的方面超越它的制造者。而这一切,都来源于越来越精巧的计算。<p>计算似乎无所不能, …

Danny MacAskill releases breathtaking Isle of Skye tricks video

Watch footage of trials rider Danny MacAskill risking life and limb on the Isle of Skye's notorious Cuillin Ridge<p>Danny MacAskill's has made a name for himself as one of the world's most fearless trial cyclists by documenting his exploits in a succession of YouTube videos since 2009.<p>It all started …

Scotland

大麻、烟草与医保

一花两命:金银花与山银花之争的背后

天生失明的人,梦里会有颜色吗?

“天生失明的人,梦里会有颜色吗?”燕公子在微博上如是问。<p>这是个既科学又感性的疑问。简单的答案是,没有。大脑只能用已知的素材来织梦。而我们“观看”时,用的不止是眼睛,更是大脑。我们所能“看见”的一切,其实是基于从前的经验而期待看见之物。无论是清醒还是做梦,这点都不会改变。<p>【图片出处:fineartamerica.com】<p>曾有研究者调查过15个盲人的372个梦,结论是五岁前失明者的梦没有色彩,也基本没有视觉图像。七岁以后才失明的人所做的梦跟普通人差别不大,但随着时间流逝,梦里“看见”的东西可能会越来越少,也越来越模糊。五到七岁间失明者则两种可能皆有。<p>天生目盲的电台主持汤米·爱迪生(Tommy Ed …

为什么人类不是不朽的?

本文作者:Ent<p>不朽有很多种意义。如果以四维时空复合体中的存在而论,那么一切都是不朽的。如果以空间中物体在时间上的无限延续而论,那么我们的宇宙本身或许就是不朽的。不过,如果按照最日常的概念,那就是个人肉体和意识的长存——若按此而言,没有人是不朽的。有朝一日我们都会老去,就算是那看起来永不结束的青春,也不过是心理的幻觉罢了。<p>可是,为什么?如果细菌可以永无止境地分裂直到世界的尽头,如果生殖细胞可以从三十八亿年前代代相传直至今日,为何作为个体的意识就一定要在一百年左右的时间里戛然而止?长生明明没有违反任何物理定律,为何不能降临?就算一切都不能脱离热力学第二定律的魔掌吧,那么让我活上一千万年又有何不可 …

图灵测试,测的到底是什么?

2014年6月7日发生了一件事情:聊天程序“尤金·古斯特曼”(Eugene Goostman)在英国皇家学会举行的2014图灵测试大会上冒充一个13岁乌克兰男孩而骗过了33%的评委,从而按照图灵当初的定义,“通过”了图灵测试。<p>尤金的在线对话页面,不幸的是因为这一事件给服务器带来的压力,该网站已经几天无法访问了……<p>但是,通过了测试又怎么样呢?说明了什么问题呢?<p>1950年,阿兰·图灵在那篇名垂青史的论文《计算机械与智力》的开篇说:“我建议大家考虑这个问题:‘机器能思考吗?’”但是由于我们很难精确地定义思考,所以图灵提出了他所谓的“模仿游戏”:<p>一场正常的模仿游戏有ABC三人参与,A是男性,B是女性, …

“石头剪刀布制胜策略”的研究,是浪费钱吗?

昨天,一篇来自浙江大学、浙江工商大学和中科院理论物理研究所的论文公布在了预印本网站上。根据媒体的宣传,研究者“找到了石头剪刀布的制胜策略”。<br>自然而然地,很多网友的反应是:“这还需要你研究?”<p>【网友评论截图。图片来源:凤凰网】<p>但是只需扫一眼就会发现,研究者不幸又被标题党坑了。他们寻找的不是怎样玩赢剪子包袱锤,而是通过人们在剪子包袱锤里的行为来判断哪一种理论更能预测人类——是传统博弈论的纳什均衡,还是演化博弈论。<p>因此,我打算从我熟悉的演化博弈论角度来越俎代庖,尝试解读这项研究为什么不是在浪费钱。<p>为了帮助理解它,我会讲四个故事。这四个故事从易到难,如果你已经对这个领域很熟悉了,可以跳过前面的几个故事 …

宇宙背景微光中寻获引力波印迹!

【 大爆炸余热——宇宙微波背景辐射中,由引力波产生的B模式极化信号(图中的卷曲形状)。据说,这是宇宙诞生的最初一瞬间发生过暴涨的首个直接观测证据。图片来源:哈佛-史密松天体物理中心】<p>北京时间3月18日凌晨,美国哈佛-史密松天体物理中心召开新闻发布会,宣布了一项重大发现:他们在宇宙微波背景辐射中找到了由引力波留下的B模式极化信号。这一发现堪称宇宙学研究的“圣杯”,被誉为是“观测宇宙学又一个划时代的发现”。那么,这一发现到底是怎么回事,又有着什么样的意义呢?来看看天文学家Phil Plait在他名为“BadAstronomy”的博客上写下的这篇评论文章吧。<p>这可是个大新闻:天文学家已经正式宣布,他们 …

灵芝真的灵吗?

如果要说出一种具有神奇疗效的草药,很多人都会想到灵芝。麻姑用它酿酒为西王母献寿,白素贞偷了它来让许仙起死回生,更不用说大批武侠和神怪小说都用它为主角"提升若干年的修行"。今天固然没有人相信复活和成仙这回事了,但仍然有人宣称灵芝能抗癌、调节血糖、防止中风、抗衰老、抗过敏、治疗艾滋病……包百病之余还能美容。灵芝身上有如此之多的神奇光环,但其中经得起推敲的又有多少呢?几乎没有。<p>关于灵芝的记载,有一种说法是最早见于《山海经》,为炎帝的女儿死后所化,名为"瑶草"。但《山海经·中山经》里的描述是"其叶胥茂,其华黄,其实如菟丘(也就是菟丝子,果实是圆球形)",这显然描写的是一种被子植物。李时珍认为,"芝本作 …

大麻的罪与非罪,美国模式VS荷兰模式

中国春晚余音未尽之际,美国版春晚——超级碗(Super Bowl,即国家橄榄球联盟年度冠军赛)——又盛装登场。在精彩赛事进行的间隙,细心的电视观众或许会注意到一则来自美国科罗拉多州的商品广告。广告煽情地表现了科罗拉多人永不满足的优秀特质后,赫然宣称该州出产的大麻具有同样的品质,更令人吃惊的是,广告中还掠过了几帧电影《盗梦空间》中大楼反转折叠的场景,来暗示大麻的“神奇草”之效。<p>这样公开展示宣传美国联邦法律禁止拥有之物,其背景是2014年1月1日起,科罗拉多成为美国第一个可合法销售大麻的州。根据法律规定,该州将允许21周岁以上的成年人在拥有出售许可的大麻商店最多购买1盎司(约28.35克)大麻。<p>而 …

数学魔术(17)难倒数学家的表演

你有没有看过这样一个扑克牌魔术:魔术师在五六个人好奇的注视下,拿来一叠扑克牌,说:“首先大家检查一下这叠牌是不是不同的花色和点数。”然后对一位观众说:“您可以从这叠牌的上方拿任意数量的牌放到这叠牌的下方(专业一点可以称作切一下牌)。”第一位观众照做之后,把这叠牌递给旁边的人,旁边人同样切一下牌之后,再递给下一个人,轮到最后一个人切完牌的时候,这副牌的顺序已经被完全打乱了。<p>接下来魔术师会让最后一个人拿走此时这叠牌最上面的一张,再把这叠牌给旁边的人,同样拿走最上面的一张,最后每个人手中都有一张牌。然后魔术师会说:“我看不到你们任何一个人的牌,但现在用意念已经知道你们每个人手中的牌是什么了。”很多人 …

万年不知肉味

我敢打赌,站在食物链相对高处的你一定听过一些力证“<p>首先,“进化过程中的主食”未必等价于“<p>在持续了上百万年的旧石器到中石器时代里,<p>这方面的直接证据之一来自古猿骨头里的锶钙比例。同一环境下,<p>而那些所谓“人类结构适合纯素食”的“证据”,<p>什么都吃自然有进化优势,我们现在的人口就是明证。<p>这样的好景一直持续到大概一万年前,伟大的农业革命发生了。<p>许多野马骨野牛骨上还残留着石刃石锤留下的伤痕,<p>《枪炮、病菌与钢铁》的作者贾雷德.戴蒙德宣称,农业是“<p>在南美,印第安人驯化了玉米,这种杂粮好种又管饱,<p>但对于吃肉的渴望从未消退,农业独立起源的三处中,<p>农业革命有其意义,比如有了这些富余粮食才有可能职业分工,<p>我们紧勒腰带一 …