Eric

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【论文故事】绝非心灵鸡汤:面对挫折,人们什么时候会选择坚持?

本文作者:S.西尔维希耶<p>无论人们决定追寻怎样的目标,都难免遇到各式各样的挫折。在面对这些挫折时,有时人们会不惧艰险坚持到底,直到完成自己的目标;有时则决定放弃既定的目标来规避挫折。是什么造成了这样的选择差异?美国罗格斯大学的研究人员利用功能性核磁共振成像(fMRI,functional magnetic resonance imaging)探究了相关关的脑部结构,获得了有趣的结果。这些结果近日被发表在《神经元》(Neuron)杂志上。<p>在遭遇挫折的失落沮丧与“未来会更好”的美好期盼之间,人脑如何判断是否应该坚持下去?图片来源:wordpress.com<p>果壳网对该研究的负责人,罗格斯大学心理系的毛 …

神经元也许不是“多米诺”,而是“电线”

本文作者:魏郎尔<p>任何稍微大一点儿的生物都需要沟通才能协调运作,沟通的最重要方式之一就是神经元。但神经元如何传递信号?这在科学界已经近乎常识,写进了中学教科书,提出人还获得了1963年诺贝尔生理学或医学奖——这个模型被称为霍奇金-赫胥黎模型,常常被比喻成一套“多米诺骨牌”:当你在这边制造一个动作电位(推倒第一块骨牌)的时候,会引发相邻的骨牌也摔倒,这样一连串传播到另一头。摔倒的骨牌需要花时间摆好,改变了的电位也需要花时间弄回去,这期间神经元就会处于所谓的“不应期”。<p>在霍奇金-赫胥黎模型中,神经传导过程好比多米诺骨牌。图片来源:mhurst.com<p>这样子传递信号需要时间,在一个复杂的神经网络里,就 …

【论文故事】始祖鸟的胸肌长在哪里?

本文作者:老猫<p>鸟类之所以能够在天空中自由飞翔,首先得感谢它们发达的胸部肌肉。现生鸟类最大的两块肌肉是胸大肌和喙上肌,前者负责翅膀向下拍动的运动,后者负责将翅膀抬起。这两块肌肉的重量加起来,可以占全鸟重量的25%~35%。它们一端连接在翅膀上,另外一端连接在胸骨上。为了给这些肌肉提供更大的附着面,大部分鸟类都具有由胸骨向腹面、向前延展而形成的龙骨突。<p>几种不同类型的现生鸟类胸骨,分别来自A. 拟椋鸟(<i>Psorocolius</i> sp.)、B. 大鱼狗(<i>Megaceryle</i> sp.)、C. 斑鹑(<i>Callipepla</i> sp.)。图片:birdsofseabrookisland.org<p>始祖鸟是从恐龙到鸟类 …

玻尔兹曼大脑:我们的世界是真实的吗?

几百年前,有个叫笛卡尔的人提出过一个著名的思想实验。设想有一个“邪恶魔鬼”既强大又聪明,而它整天不干别的、唯一的任务就是欺骗我。确切地说,是围绕我的一切感官制造一个幻觉,让我以为自己看见了一个完整的外部世界——但这个世界并不存在。事实上,它还营造出了我的全部身体,而我的身体也不存在。那么,我如何判断“现实”中的我感知到的一切是不是真实的呢?<p>那句人尽皆知的“我思,故我在”就出自这个思想实验——不管魔鬼怎么欺骗,我作为思考的主体一定是存在的。但是这不能解决外部世界是否为幻觉的问题。笛卡尔本人最后动用了上帝,这恐怕不能让现代读者满意。其它类似的思想实验也没有一个能干净利落解决这一问题的——印度哲学有 …

[what if]第111期:揽尽天下财

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