科学之家

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三只蝗虫一场灾

蝗灾这种由小小蝗虫造成的自然灾害,自古以来就困扰着世界各地的人类。西方的《圣经》中将蝗灾作为埃及十灾之一,古代中国的《诗经》、《春秋》中更有对于蝗灾的史料记载。2003年到2005年,西非爆发了史上最大的蝗灾,造成超过20亿的损失;更近期的2013年,非洲马达加斯加的蝗灾肆虐蝗虫飞过遮天蔽日;201 …

每月注射一次 艾滋病注射药剂减轻吃药痛苦

<i><br>图片说明:注射疗法能够帮助艾滋病患者摆脱把药当饭吃的痛苦日子吗?</i><br>一项最新临床试验显示,注射长效抗病毒药剂疗法有望替代鸡尾酒疗法(通过混合使用三种或三种以上的抗病毒药物治疗艾滋病),为艾滋病患者减轻服药痛苦。<br>该注射药物的两种主要成分可以在HIV病毒生长周期的不同阶段抑制病毒复制,一种是杨森公司开发的利 …

学术圈日报:基因编辑技术实现安全升级

近来,基因编辑技术引起科学界的热议,这种技术能够让人类对目标基因进行编辑,实现对特定DNA片段的插入、敲除等,而CRISPR/Cas9技术的问世更是将基因编辑推向新高度,它能够在活细胞中最有效、最便捷地编辑任何基因。CRISPR(Clustered Regularly Interspersed Sh …

学术圈日报:脾脏:人体第二供血站

近日,美国德克萨斯大学(University of Texas)西南医学中心儿童医疗研究所的科学家们在Nature上发表了他们的最新发现,揭示了人体如何在急需血细胞的情况下作出应急反应。<br>研究人员发现,当人体的组织受伤或因怀孕分娩等情况出现大出血时,人体中的第二套应急造血系统将开启并由脾脏向人体供血。 …

学术圈日报:恒星将死,心脏狂跳

早期的恒星研究中,天文家们往往认为它们是恒定不动也不会变化的,但随着对像太阳这样活着并正在明显转变的恒星的深入研究,人类开始意识到恒星其实像生命体一样,会出生,会成长变化,也会渐渐死亡。近日,天文学家们又发现恒星甚至还有心跳。<br>天文学家研究了2006年哈勃太空望远镜历时3个月拍摄的、距地球5300万光 …

学术圈日报:寄生微水母打破生物学定义

2015年11月,美国堪萨斯大学(the University of Kansas)的研究人员在PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences)上发表了他们最新的发现,揭示了一种极微小的水母是如何进化成微生物并寄住在其他动物体内的。<br>研究人员 …

学术圈日报:每天两杯咖啡 降低患病风险

近日,研究人员发现,人每天喝咖啡不超过5杯(含咖啡因和脱咖啡因均可),有助于降低患心脏病、神经系统疾病、2型糖尿病(成人发病型糖尿病,多在35~40岁之后发病,占糖尿病患者90%以上)和自杀的风险。研究人员表示,这和咖啡豆中天然的化合成分有关。<br>哈佛公共卫生学院的医学博士Ming Ding称,咖啡中的 …

无人驾驶汽车的道德与伦理困境

<i><br>图片来源:Bill Buchanan, Author provided</i><br>人们每天都在做一些冒险性的决定。比如,当马路上车辆稀少时,你可能会为了抄近路直接横穿马路而不走人行天桥。当人们面对一些危险情况时,一瞬间的抉择其实蕴含了非常深刻的哲学意义。假设一个小孩突然跑到你正在疾驶的车前,此时你将方向盘向左打 …

巧用计算机,提高科研成果可重复性

<i><br>图片描述:是简单的计算工具还是数据的储蓄库? 图片来源:US Army</i><br>自17世纪60年代的英国科学家Robert Boyle开始推崇可重复性(reproducibility)以来,能否重现科研成果就成了检验一个新发现是否可信并能够被公众接受的基本规则。具体来说,可重复性检验就是当一个研究成果出版后, …

下一个地球你在哪里?

<i>图片说明:2009年开普勒望远镜被发射以来,科学家们已经鉴别了4696颗行星候选星球,其中约有1000颗被确认为行星,其中有12颗与地球大小相近,并且位于其恒星周围的适居带上,其中哪一颗是下一个地球呢?</i><br>宇宙中有数十亿个星系,每个星系有数十亿颗行星,不可能只有一个地球和太阳,在太空深处,肯定还存在着类 …

科学之家周周看:遗珠之憾属于昨天

转眼2015年只剩下不到50天了,还在校园的你是不是已经开始痛苦地准备期末考试,应对毕业论文了;已经工作的你有没有被年终的繁复总结和汇报折腾得昏天黑地呢。其实接近年终,除了硬着头皮回顾一年来学习和工作中的所得和付出,你还可以抽空回头看看自己一年的生活经历,回味一下那些一步步走过的美景和获得的成就。<br>当 …

学术圈日报:数字π与氢原子的神奇联手

圆周率数字是人类发现的最神奇的数字之一,自300多年前英国数学家John Wallis发明了的快速算法以来,这个写作3.14159265358979的数字就一直以不重复也不间断的形式持续增加着。近日,美国罗彻斯特大学(the University of Rochester)的数学物理学家Tamar …

学术圈日报:"苹果型"身材的女生更容易暴饮暴食

美国德雷克塞尔大学的Laura Berner博士在一项最新研究成果首次发现了脂肪分布位置、饮食习惯和体型之间的关系。Berner博士表示,饮食不规律的症状在发现初期很容易得到控制,尽管研究人员已经知道心理因素会造成一部分人群形成不规律的饮食习惯,但之前还没有研究能证明哪些身体因素会影响人们的饮食习惯 …

学术圈日报:比太阳还火热

2015年11月13日,英国伦敦大学帝国理工学院(Imperial College London)的理论物理学家们在Nature Communications上发表的新研究称,他们设计出一种极速加热机制,可以在百万分之一秒不到的时间里将特定物体加热到比太阳中心还热的程度。<br>过去,研究人员一直把利用高能 …

学术圈日报:NASA发现首颗银河系外伽马射线脉冲星

大麦哲伦星云(Large Magellanic Cloud,LMC)距地球约16万光年,位于剑鱼座与山案座两个星座的交界处。通过天文望远镜,人类可以看到大麦哲伦星云完全被蜘蛛星云的气体所占据。蜘蛛星云是大麦哲伦星云中的一个巨大的恒星诞生区,这个星团里充满亮度极高的伽马射线。在费米伽马射线空间望远镜发 …

学术圈日报:研究人员发现抄袭论文的固有行文格式

美国斯坦福大学(Stanford University)的David Markowitz和Jeffrey Hancock在Journal of Language and Social Psychology上发表文章称他们发现了抄袭的论文的特定行文模式,可以通过词汇分析揪出抄袭者。<br>他们检查了1973年 …

功能性饮料可能诱发心血管疾病

<i><br>图片说明:研究中使用的功能性饮料Rockstar。 图片来源:dailybackgrounds.com</i><br>此前科学家们已经证实了青少年过量饮用功能性饮料会增加心脏病风险,但喝功能性饮料又会给成年人的身体带来什么样的影响呢?2015年11月8日一项新的研究结果表明,仅仅喝一瓶功能性饮料就会给一个健康成年人 …

亚洲孩子为什么数学成绩好?

<i><br>图片说明:为什么亚洲小孩的数学都那么好?</i><br>人们普遍认为亚洲人有学数学的天赋。在最新的学生能力国际评估(PISA)(主要对接近完成基础教育的15岁学生进行评估,测试学生们能否掌握参与社会所需要的知识与技能)排名表中,新加坡、日本分别位列第1和第2名。<br>亚洲人数学成绩好的秘诀是什么?是天资聪颖还是后天努力的 …

高血压患者何时测血压很重要

<i><br>图片来源:Photographee.eu/Shutterstock.com</i><br>医生常常建议高血压患者在家应勤测血压,那么每隔多长时间测一次呢?什么时候测最好呢?早上、中午还是晚上?日本自治医科大学(Jichi Medical University)的一项最新研究结果表明,在清晨测血压与晚上相比能够更准确 …

喝香槟能改善"老化"的记忆力?

<i><br>图片来源:Neil Lockhart/Shutterstock</i><br>自由基(free radical,一种含有不成对电子的原子团,会夺取其他物质的电子。由于医学界普遍认为人体细胞电子被抢夺会致病,自由基常被认为会进入人体抢夺电子从而危害健康)的氧化损伤作用不仅是导致或加速衰老的重要因素,而且广泛存在于多种 …

男女大脑真的大不同么?

男性和女性的大脑机制是否相同呢?尽管这个话题并不新颖,但人们对该话题的讨论依旧非常激烈,甚至此类话题还经常刊于新闻头条之列。有人认为男女大脑机制的差异显而易见,但也有人对此持反对意见。关于这个话题的讨论,学术界还没有一个定论。<br>所谓的两性异体(sexual dimorphism),是指同种生物的两性个 …

科学撒谎有技巧,测谎仪其实也不靠谱

<i><br>图片说明:你的双面人生经营得如何?图片来源:iflscience.com</i><br>你擅长撒谎吗?你觉得自己能骗过测谎仪吗?虽然测谎仪在影视作品中大显神通,但在现实中这种仪器却常常被吐槽准确性太低。事实上,说谎的艺术与背后的种种科学原理可远比仪器显示屏上的那几条参差曲折的线条复杂得多。 <b><br>谎言的诞生</b> <i><br>图片说明:在测谎</i> …

学术圈日报:"小人国"效应:第六次生物大灭绝将导致地球生物个头变小

生物大灭绝是指地球生物大规模的集群灭绝,又叫生物绝种。在灭绝期间,整科、整目甚至整纲的生物在很短的时间内彻底消失或仅有极少数存留下来。大规模的集群灭绝有一定的周期性,大约每6200万年就会发生一次。研究人员通过研究1000种脊椎动物的化石标本记录发现,在约3.6亿年前的泥盆纪后期,地球的海洋中鱼类数 …

学术圈日报:爱情还是面包?你会怎么选

科学家发现,大山雀(学名:Parus major,广泛分布于欧洲、亚洲北部等地区)在面临等待伴侣觅食和离开伴侣自己去别处觅食的抉择时,会坚定不移地选择前者。<br>英国的研究人员通过长期观察确定了大山雀和伴侣觅食的路线后,在路线上设置了12个投食点,这些投食点都设置了无线射频识别系统(RFID,可通过无线电 …

学术圈日报:地球上的水从何而来?

据统计,地球上的水总体积约有13亿8600万立方千米,全球约有3/4的面积覆盖着水。那么,地球上的水是从何而来呢?几十年来,地球水的来源问题一直是个难解之谜。传统观点认为,地球上的水是从天上来的,陨石和彗星等地外天体撞击地球时,将冰封的水资源带入了地球环境中。然而通过研究后,研究人员发现,大多数慧星 …

学术圈日报:一场失误引起的相对论检测

2014年,欧洲航天局(the European Space Agency,ESA)发射了两颗卫星,原打算将它们作为代号伽利略(Galileo)的全球航行计划的一部分,但运载火箭却误把它们送入了一个椭圆形的轨道(原计划轨道为圆形),因此无法完成计划内的任务了。不过幸运的是,这两个设备上恰好都搭载有原 …

学术圈日报:背水一战:暗物质探索再起航

2015年11月11日,世界上最敏感的暗物质探测仪在意大利投用,专家预估这个仪器能够探测到宇宙中85%的暗物质(dark matter,宇宙中一种不会发光也不反射光线的物质,研究人员多认为暗物质与星球和星系的重力影响有关)。<br>这个名为XENON1T的探测项目以单词 xenon,即氙(xiān,一种稀有 …

学术圈日报:癌症有没有,验血就知道

瑞典优密欧大学(Ume University)最近在Cancer Cell上发表了一项最新的研究成果,研究人员发明了一种基于血小板化验的RNA检测,医务人员采用该检测可以发现、分类并精准定位癌症患处,只需要采血一滴,准确率高达96%。<br>优密欧大学癌症中心的Jonas Nilsson说,他们在过去进行过 …

盘点一下那些让你"起来嗨"的神经激素

跑者愉悦感(runners high)可谓是运动界的迷人传说,喜爱健身、热爱跑步的人士在享受着健身、运动带来的身形变化的同时,也常常沉浸在这种跑嗨的快感与兴奋中。但科学界对跑嗨的态度就不是如此亲昵了,研究人员一直围绕它背后的生理原因争执不断。<br>在过去的几十年里,研究人员通常认为人体自然产生(并非因服用 …

学术圈日报:人类在新石器时代就和蜜蜂打交道了

早期的考古研究已经发现,史前岩画以及古埃及法老壁画中都展示出了早期人类采集蜂蜜的情景。然而,早期人类是从何时开始与蜜蜂打上交道的呢?他们采集蜂蜜又是用来做些什么呢?近日,英国布里斯托大学(University of Bristol)科学家们指出,人类早在石器时代(Stone Age)就与蜜蜂结下了不 …